Exploraciones en el noroeste de México, mapas de Sinaloa

Mapas de Sinaloa

 

 

Exploraciones en el noroeste de México.

 

El proceso de expansión española sobre América, que nos explica la presencia de los españoles en el noroeste mexicano como un hecho ligado a las circunstancias históricas del siglo XVI. Para comprender mejor el trascendental acontecimiento de la penetración española en América, México y en particular en el noroeste de nuestro país es necesario conocer también las circunstancias concretas de como se llevo a cabo, es decir, la serie de hechos ligados entre sí que muestran el avance de los conquistadores desde el altiplano de México hasta las regiones periféricas del norte, entre las que se encuentra Sinaloa y Sonora, estados ligados histórica y geográficamente

La expedición de Hernán Cortes que culmino con la caída de Mexico-Tenochtitlan y la ruina del pueblo azteca fue el acontecimiento más importante para asegurar el dominio de los españoles en los territorios que hoy forman la Republica Mexicana. Es muy conocida la historia de esta campaña; será más conveniente centrar la atención en algunas circunstancias que permiten comprender el éxito de los conquistadores y las consecuencias de su triunfo.

Lo primero que llama la atención es la desproporción numérica entre los elementos militares de Cortes y la abrumadora superioridad de los indígenas en elementos humanos. Cuando Cortes desembarco en Veracruz el 22 de abril de 1519 contaba con 608 hombres, 16 caballos, 13 escopetas, 10 cañones, 4 falconetes y 32 ballestas, mientras que los guerreros indígenas se podían contar por centenas de miles; su armamento era de menor capacidad ofensiva, mas con suficiente eficacia para enfrentar y vencer a los europeos. Pero Cortes no encontró un enemigo unificado al frente, sino multitud de grupos desarticulados unos de otros, y lo que era peor, enemigos entre sí. Los españoles tampoco contaban con vituallas suficientes ni con la posibilidad inmediata de recibir refuerzos y abastecimientos desde su base que estaba en Cuba.

La superioridad real de los españoles estuvo en su habilidad para comprender la situación de los indígenas y aprovechar sus contradicciones y debilidades. Así pudo Cortes vencer con cierta facilidad la resistencia que grupos separados le opusieron; pudo excitar las enemistades, alentar la ilusión de librar a los sojuzgados por el pueblo azteca y acrecentar el impacto psicológico de las armas españolas.

Uno de los mejores éxitos de Cortes fue lograr la alianza con los tlaxcaltecas, cuya fidelidad y apoyo constituyeron la base de muchas conquistas españolas. La destrucción de Mexico-Tenochtitlan y del poder azteca se realizo gracias a los aliados tlaxcaltecas. Ellos dieron asilo al derrotado ejercito español después del desastre de la noche triste; los tlaxcaltecas proporcionaron los elementos requeridos en la campaña; vituallas, cargadores, espías, correos y 70 000 guerreros de refuerzo. Sin Tlaxcala no se explica la hazaña de Cortes.

La destrucción del pueblo azteca proporciono a los españoles un punto de apoyo para sus posteriores conquistas. En efecto, les permitió establecer una solida dominación sobre vencidos y aliados, un opresivo sistema de explotación para extraer los productos de los aborígenes, además de su trabajo y su fuerza militar. Los españoles contaron con un centro de operaciones en el corazón de la región más importante del mundo indígena. Además, la victoria sobre los poderosos aztecas acrecentó el prestigio de los extranjeros y el temor de los pueblos circunvecinos.

 

Una vez conquistado el centro de México la expansión natural se orientó hacia el norte y noroeste.

El primer explorador llegado a lo que hoy conocemos por Sinaloa fue Nuño Beltrán de Guzmán cuyo detalle de la ruta de exploración se lo mostramos en esta página.

La presente mapa que acompaña esta exposición contempla además las incursiones de Alvar Núñez Cabeza de Vaca 1528-1536 quien perdido junto con su gente llego por el río Petatlán a tierras sinaloenses.

La expedición de Francisco Vázquez de Coronado 1540-1542, es de relevancia pues se interna hasta territorios más al norte nunca antes explorados por los españoles.

 

Fuente: Historia General de Sonora, volumen II, De la Conquista al Estado Libre y Soberano de Sonora, Gobierno del Estado de Sonora, Hermosillo 1985.

 

 

Exploraciones noroeste Mèxico
Exploraciones españolas durante la conquista en el noroeste de Mexico

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